Les lacs et les étangs

parc nord les ulis

Quelle est la différence entre un lac et un étang ? Comment se forme un lac ? Pourquoi certains lacs sont salés ?

Voilà comment j’aime faire apprendre à mes enfants avec les pourquoi- comment : on comprend beaucoup mieux sous forme de questions.

Et vous avez-vous des questions à me poser sur les lacs et étangs ? Je vous répondrai avec plaisir.

J’écrirai un autre article sur la liste des lacs les plus connus.

Les lacs :

Il y a des milliers de lacs sur la Terre. Certains sont tout petits, d’autres immenses.

Certains sont très profonds, d’autres très peu.

Quelques-uns sont salés, les autres pas.

Leur présence et leur forme si variées reflètent l’histoire de notre planète depuis des millénaires.

La mer Caspienne est en fait  le plus grand  lac du monde : 360 000 km² soit 12 fois la Belgique.

Les lacs des Rocheuses en Amérique, ont souvent une belle couleur turquoise.

Pourquoi beaucoup de petits lacs ont-ils la forme d’un croissant ?

On remarque ces petits lacs à proximité des fleuves. C’est parce que au début, quand le fleuve a tracé son cours, il a fait un détour pour contourner un obstacle.

Puis il a trouvé une route plus rapide et plus droite, et il a abandonné tout simplement le méandre qui est devenu un lac, avec cette forme si particulière.

Comment se sont formés les lacs ?

Le lac  : c’est une cuvette à la surface de la terre qui s’est remplie d’eau. Cette cuvette peut avoir été créée par un effondrement de la croûte terrestre, un cratère de volcan ou encore une érosion par le vent.

Pourquoi certains lacs sont-ils aussi grands que des mers ?

Ce sont les vestiges d’anciennes mers immenses, qui existaient avant que la dérive des continents ne donne à la Terre son aspect actuel.

Ces mers se sont peu à peu refermées et ont donné les lacs, comme la mer Caspienne, en Asie.

Les vraies mers, à la différence des lacs, sont toujours ouvertes sur l’océan.

Pourquoi certains lacs sont-ils salés ?

Ils sont salés par du sel de mer ou … du sel de terre.

En effet, soit ce sont eux-mêmes d’anciennes mer, comme la mer Morte, au Moyen-Orient, qui est le lac le plus salé au monde ; soit ils sont salés par la terre qui les porte, comme la grand lac salé aux Etats-Unis.

Pourquoi d’autres lacs sont-ils si profonds ?

Ils occupent des failles, creusées dans l’écorce terrestre par le frottement des continents les uns contre les autres. C’est le cas du lac Baïkal, en Sibérie, le plus profond du monde qui descend jusqu’à 1 740m.

Comment certains lacs ont-ils fait pour s’installer en haut d’une montagne ?

Ce sont des lacs de neige fondue.

Autrefois, le climat sur la Terre était beaucoup plus froid. Toutes les montagnes étaient couvertes de glace.

Quand le climat s’est réchauffé il y a 11 000 ans, la glace a fondu et les lacs sont apparus.

Le lac Titicaca, entre la Bolivie et le Pérou, est le plus haut du monde : il est juché à 3812 m dans les Andes.

Les étangs :

Les étangs, plus petits, sont des accidents de la nature.

Beaucoup naissent grâce à la pluie qui ruisselle et s’accumule au creux d’une pente.

Un étang se forme par accumulation d’une eau non absorbée par un sol trop imperméable.

Pourquoi y a-t-il de la vase au fond des étangs et des lacs ?

C’est à cause du calme des eaux, qui permet à de nombreux petits animaux et aux algues de s’installer dans le lac. Quand ces animaux et ces plantes meurent, ils tombent au fond où ils se décomposent en poussière fine : la vase.

Marcher dans un étang, c’est un peu piétiner un cimetière. Pas très agréable comme sensation hein !

Quelle est la différence entre un lac et un étang ?

Un lac est plus profond qu’un étang ( la superficie n’est pas vraiment pertinente pour les différencier), l’eau d’un étang est stagnante alors que l’eau d’un lac est soumise à des mouvements et des courants, et s’évacue par un cours d’eau émissaire.

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